बूमरँग (आर्याचा गैरसमज – 2)

11

हो आर्या! या साल्या आशिषने सगळा घोळ केला होता. अंडी आणायला जातो म्हणून खाली पळाला पण घराचा दरवाजा पूर्णपणे बंद न करता तसाच सताड उघडा ठेवलेला. तो बंद असता तर दरवाजा उघडायच्या निमित्ताने का होईना कुणीतरी तिकडे गेले असते आणि आम्ही दोघे एवढ्या जवळ आलोय ते कुणाला दिसले नसते. कमीतकमी आर्याने तरी आमची ‘ती’ पोझ पाहिली नसती. पण असे योग आले की माणसाच्या हातात त्याचे परिणाम भोगण्याशिवाय दुसरे काही नसते.
त्यात भर म्हणजे दिप्ती जरा मंदच होती. नेमक्यावेळी तिची पोझ कशी असायला हवी हे मला विचारत होती आणि मी ही डायरेक्टरचा बाप असल्यासारखा तिला शिकवत होतो. एकतर तिचा हात हातात घेतलेला. असंख्यवेळा एकच संवाद म्हटल्याने तो तोंडपाठ झाला होता. त्यामुळे डायलॉग्ज पहायला हातात पेपर घ्यायची आवश्यकता नसल्याने हातात स्क्रिप्टचे पेपर्सही नव्हते.
आम्हाला त्या पोझमध्ये पाहून आर्या मिरचीसारखी लाल झाली. एका अनोळखी मुलीसोबत घराचा दरवाजा उघडा असताना मी फ्लर्ट करतोय हे चित्र डोळ्यांसमोर दिसत असताना ती तर काय करणार होती? गैरसमज व्हायला आणखी विषेश अशा पुराव्यांची आवश्यकताच नव्हती. आत आलेल्या क्षणांपासून तिची नजर आमच्यावरून हटली नव्हती. पायातले सँडल काढायचेही भान तिला नव्हते. गाल पुर्‍यांसारखे फुगलेले, त्यावर रागाने अजून चढलेली लाली आणि टपोर्‍या डोळ्यांत पाणी आणून ती ओरडलीच, “अच्छा, म्हणजे माझे कॉल्स इग्नोअर करून तू हिच्याबरोबर बिझी आहेस तर!”
अचानक आलेली आर्या आणि तिचा असा दुर्गेसारखा अवतार पाहून दिप्ती अक्षरश: उडाली आणि माझ्यापासून दूर होऊन उभी राहिली.
“आर्या प्लीज, उगाच चिडू नकोस, ऐकून घे, तू समजतीयेस तसं काही नाहीये.”
“मला तुझे काहीही ऐकायचे नाहीये. गेल्या एका तासापासून मी तुला तेरा कॉल्स केले आहेत. साधा मोबाईल तरी पाहिलायस का तू? तुझ्या या कामात एवढा बिझी आहेस की तुला त्यासाठीही वेळ नसेल. हो ना?”
रविवारी कशाला कोण मरायला कॉल करेल म्हणून मी मोबाईल बेडरुममध्येच ठेवला होता आणि तो ही सायलेंट मोडवर! एवढी चिडलेली आर्या मी कधीही पाहिली नव्हती. तिच्या रागामुळे माझ्या अंगाला कंप सुटला. खरं म्हणजे उगाचच चिडून ती स्वत:ला त्रास करून घेत होती. तरीही घाबरत मी पुन्हा धाडस केले, “आर्या, प्लीज बसून तर घे.”
शांत होऊन ती सोफ्यावर बसली आणि अचानक लहान मुलीसारखी हाताच्या दोन्ही तळव्यांमध्ये चेहरा घेऊन मुसमुसून रडू लागली, “माझा विश्वास बसत नाही तू काय करत होतास त्याच्यावर. मी तुला सरप्राईज द्यायला आले होते पण मीच मूर्ख! तुझ्याकडून असे सरप्राईज मिळेल याची काय माहिती? तसे असते तर आलेच नसते मी. खरं म्हणजे मी तुला हो म्हणायलाच नको होते.”
तापात बडबडतात तसे ती अक्षरश: काहीही बडबडत होती. मुलींच्या डोळ्यांत एवढे पटकन कसे काय पाणी येते हे मला कळत नाही. म्हणजे बटन दाबले की मोटर चालू व्हावी तसे त्यांचे डोळे गळायला लागतात. इतरवेळी हे डोळ्यांतल्या पाण्याचे तळे कुठे असते समजत नाही. दुसरे म्हणजे समोर जर कोण रडत असेल तर मी गोंधळून जातो. त्यावेळी आपण नेमके काय करायचे हा मला पडणारा सततचा प्रश्न आहे. पण शेवटी माझ्या चूकीमुळे तिला त्रास झाला असल्याने तिला शांत करण्यासाठी मलाच काहीतरी करणे आवश्यक होते. मी हळूच तिच्याजवळ गेलो आणि त्याहून हळू आवाजात म्हणालो, “अॅक्च्युली मी तुझ्यासाठी एक स्पेशल सरप्राईज प्लान केले होते.”
“पाहिले ते मी.” असे म्हणून ती पुन्हा रडू लागली.
“आता शांत होऊन माझे ऐकशील का तू?”
तरीही ती रडतच राहिली.
“निदान माझ्यासाठी तरी?”
तिच्या खांद्यावर हळुवारपणे हात ठेवत मी तिच्या रडण्याची सांत्वना करण्याचा प्रयत्न केला पण तिने माझा हात झिडकारला. माझ्याकडून कॅरेक्टरचा खरा रोल समजावून घ्यायला आलेली दिप्ती हॉरर फिल्ममधले भूत पहावे तसे विस्फारलेल्या डोळ्यांनी सारे पहात होती. तिला सकाळपासून आवडत असलेला क्यूट रायटर एका मुलीला खूप विनवण्या करून काहीतरी सांगत होता आणि ती मुलगी त्याचे काहीही ऐकण्याच्या मन:स्थितीत नव्हती.
आर्याला समजवण्याचा मी माझ्या परीने खूप प्रयत्न केला पण ती काही केल्या ऐकायला तयार नव्हती. कदाचित दिप्ती आमच्याकडे पहात उभी होती म्हणून ती चिडली असावी म्हणून मी दिप्तीला कुठेही जा पण इथून निघ असे डोळ्यांनी खुणावल्यावर ती आम्हांला हॉलमध्ये सोडून बेडरुममध्ये निघून गेली आणि मला माझी घोडचूक लक्षात आली. दिप्ती बेडरुममध्ये गेल्यावर तर आर्या अजूनच तापली. खरं म्हणजे आपल्या मुलाचे दुसर्‍या मुलीबरोबर कनेक्शन आहे अशी शंका आली की आपली शोना ही नेहमीची शोना रहात नाही.
“बघ किती पुढे गेलायस तू. मी आत्ता आले नसते तर काय काय केले असतेस देव जाणे! गेली बघ ती बेडरुममध्ये. जा तिच्यामागे! कशाला वाट पहातोयस आता?”
अचानक एवढ्या सार्‍या गोष्टींचा मेंदूवर ताण आल्यामुळे माझ्या डोक्यातला सीपीयू क्रॅश झाला. मोबाईल हँग झाल्यावर त्याला नेमके काय करावे हे जसे समजत नाही, तशी माझी अवस्था झाली. कधी कधी एवढ्या सेन्सिबल मुली अशा एखाद्यावेळी मुर्खासारख्या का वागतात हे मला कळत नाही. विषेश म्हणजे आर्याही तशीच? शेवटी थकल्यावर तिने बॅगमधून एक टिश्यूपेपर काढला आणि डोळे पुसले. खरं सांगायचे तर अशा ओल्या डोळ्यांनीही ती खूपच सुंदर दिसत होती पण तिला ते सांगायची सोय नव्हती. आपले सिलेक्शन परफेक्ट होते पण मी बहुतेक दुसर्‍या मुलीच्या मागे आहे या विचाराने ते काहीसे कनफ्यूज होते.
दिप्तीला बेडरुम आणि आर्याला सोफ्यावर तसेच सोडून मी पहिल्यांदा किचनमध्ये जाऊन फ्रीजमधली स्प्राईटची बाटली आणून तिला दिली. निदान स्प्राईटच्या बाटलीने तरी तिचे गरम झालेले डोके थंड होईल ही एक भाबडी आशा होती. बाटली तशीच घेऊन ती हॉलमधून आतल्या बाजूला चालल्यावर आता ही बेडरुममध्ये जाऊन दिप्तीला मारते की काय अशी मला शंका येऊ लागली पण सुदैवाने तसे काही न होता ती पुन्हा किचनमध्ये गेली आणि स्प्राईट एका ग्लासमध्ये काढून त्यात आईसक्युब्ज टाकून पुन्हा सोफ्यावर येऊन बसली. स्प्राईटचे दोन तीन सिप मारले तरी राग गेलेला दिसत नव्हता. या जाहिराती वगैरे बकवास असतात याची पुन्हा एकदा खात्री झाली. पुढे काय होणार याची काहीच कल्पना नसल्याने घरात सन्नाटा पसरला होता. मी ही काही बोलत नाही हे लक्षात आल्यावर तिने सरकारी वकिलासारखी माझी उलटतपासणी घ्यायला सुरवात केली, “काय होते सरप्राईज?”
“काही नाही.”
“आत्ता तर बोलत होतास. सांगतोस की नाही?”
“जाऊ दे. उगाच आणखी….”
“सम्या, मार खाशील आता.”
“तूला नक्की ऐकायचंय?”
“तू सांगणार आहेस की नाहीस?”
“नाही. तू आधी प्रॉमिस कर ओरडणार नाहीस म्हणून.”
“नाही. मी नाही प्रॉमिस करू शकत. बर्‍याच गोष्टी प्रॉमिस करून खूप घोटाळे झालेत. आता नाही! आधी काय आहे ते सांग मग बघू.”
“जाऊ दे. मग नाही सांगत.” असे म्हणून मी गप्प बसलो. मला माहित होते, एखादी गोष्ट तिला ऐकायची असेल आणि मी बोललो नाही तर ती जाम इरिटेट होते.
“आता तिच्या प्रेमात पडलायस ते सांगू नकोस.” तिने बेडरुमच्या दरवाजाकडे बोट दाखवले.
“अन्फॉर्च्युनेटली अजून तरी नाही.”
“काय?”
“ती मस्त आहे, सुंदर दिसते हे खरं असलं तरी ती माझ्या टाईपची नाही.”
“मग कोण आहे तुझ्या टाईपची?”
“मला सांगावेच लागेल?”
“हो. निदान मला दुसरे नाव समजल्यावर काय करायचे ते पहाता येईल.”
“मग सोड.”
तिने काहीही दयामाया न दाखवता जोराचा चिमटा काढला.

आर्या नॉर्मलला आल्यावर तिच्या परवानगीने मी दिप्तीला हॉलमध्ये बोलवले. दिप्ती हॉलमध्ये आल्यावर आर्या तिच्याकडे संशयाने पहायला लागल्यावर मला काय करावे ते कळेना. ती बहुतेक दिप्तीचे लिपस्टिक, कुठे एखादा चावा किंवा दुसर्‍या सर्व गोष्टी व्यवस्थित असल्याची खात्री करून घेत होती. पण कर नाही त्याला डर कशाला? काहीही नव्हतेच.
या सगळ्या नाटकाचा शेवटचा प्रवेश होत असताना आशिष हातात अंड्याचा ट्रे घेऊन हजर झाला. घरात आर्याला पाहिल्यावर तो चाटच पडला पण त्यामुळे झालेल्या माझ्या अवस्थेची त्याला खूप मजा वाटली. आम्ही माझ्या लिखाणाबद्दल सारे गुपित ठेऊन लास्ट मोमेंटला तिला सरप्राईज द्यायचे ठरवले होते. पण ती स्वत: घरी आल्यावर आमचाच पोपट झाला. शेवटी खूप प्रयासाने तिला ती एकांकिका आणि स्क्रिप्ट याच्या भानगडी पुराव्यासह दाखवल्यावर तिला पटल्यासारखे दिसले. मी लिहीतोय हे समजल्यावर मात्र ती खरोखर खुश झाली. पण मी आजपर्यंत तिला का सांगितले नाही म्हणून ती पुन्हा चिडली पण यावेळचा राग मात्र वरवरचा असल्याने जास्त टिकला नाही. नंतर रिहर्सल आणि नाष्ता व्हायला एक तास लागला.
थोड्याच वेळात या दोन बावळट मुली जणू काही सात जन्मांचे नाते असल्यासारख्या गप्पा मारायला लागल्या जसे काही झालेच नाही. म्हणजे आम्हीच वेडे! दोन मुलांमध्ये असे काही झाले आणि त्यानंतर आमची चूक जरी लक्षात आली तरी आम्ही सॉरी म्हणायच्या भानगडीत पडत नाही. बोलत तर त्याहूनही नाही. एकमेकांना आटिट्युड देत निघून जातो. त्यानंतर दिप्तीला सोडून येतो म्हणून मी आणि आर्याला दोघांनाच घरी ठेऊन आशिष पुन्हा गायब झाला.
क्षणाचाही विलंब न लावता मी आधी दरवाजा व्यवस्थित लॉक केला. यावेळी मात्र तो व्यवस्थित लॉक झालाय की नाही ते मी स्वत: चेक केले कारण काहीतरी खूप छान घडणार होते. मी आर्याला जवळ ओढले आणि तिच्या ओठांवर हलकेच माझे ओठ ठेवले. हवेतला राग कुठल्याकुठे पळून गेला त्याची जागा प्रणयाने घ्यायला सुरवात केली. मी तिला हलकेच उचलून घेतले आणि बेडरुममध्ये उचलून नेले. आर्या अशी लाजली की तासाभरापूर्वी माझी बिनपाण्याने करणारी ती हीच का ती मुलगी हा प्रश्न काही क्षणांसाठी मलादेखील पडला. मी तिला हळूच बेडवर ठेवले. मला जवळ खेचून घेत ती माझ्या कानात कुजबूजली, “आज नाही हां…”
“का?”
“कारण नाही सांगू शकत.”
“ठीकाय.”
मी तिला बेडवर बसवून कोरडेपणाने बाजूची खुर्ची ओढून त्यावर बसलो.
“आय होप तुला अजून जास्त सांगायची गरज नाही. तुम्ही मुलं याबाबतीत लकी आहात. कोणत्याही वेळेस तुम्हांला काळजी करण्याची गरज पडत नाही. पण देवाने आम्हा स्त्रियांना एक विलक्षण गिफ्ट दिलेय.”
तरीही माझ्या डोक्यात प्रकाश पडेना, “आणि काय आहे ते?”
“एका नव्या जीवाला जन्माला घालण्याचे. पण त्यासाठी आम्हांला त्याची किंमत मोजावी लागते.”
ती काय बोलत होती हे माझ्या लक्षात आले पण थट्टेच्या स्वरात मी म्हणालो, “मग देवाची इच्छा पूर्ण करुया की!”
“मला पहिल्यांदा तुझ्याशी लग्न करु दे. आजकाल तुझे इन्टेशन्स काही ठीक दिसत नाहीत.”
“का बरं?”
“हल्ली तू चांगल्या, सुंदर दिसणार्‍या मुलींना तुझ्या जुन्या गर्लफ्रेंडच्या नकळत घरी आणू लागलायस.”
“काय म्हणालीस? मुलींना?”
“हो.”
“च्यायला, एका मुलीला हँडल करण्यासाठी केवढी कसरत करावी लागते माहिताय तुला? दमछाक होते जीवाची. जाऊ दे तुला नाही समजणार ते! मला ना हल्ली एकटेपणा जाणवू लागलाय!”
“हॅलो सम्या, मी तुला चांगलाच ओळखते. उगाच मला इमोशनली ब्लॅकमेल नकोेस करू.”
मी तिच्या मांडीवर डोके ठेऊन पडलो. माझ्या केसांतून तिची नाजूक बोटे फिरु लागली. ती मला खूप चांगली ओळखत होती यात काही शंकाच नव्हती. मी तिच्या हाताचे हलकेच एक चुंबन घेतले. तिनेही तसेच केले. तो समजूतदार स्पर्श जादूमय होता. मला तो क्षण पुन्हा पुन्हा जगायचा होता. मी तिच्या नजरेत नजर घालून एकटक पहातोय हे लक्षात येताच तिने तिच्या बोटांनी माझे डोळे बंद केले, “तसे अजिबात पाहू नकोस.”
“का?”
“माझा स्वत:वर ताबा रहाणार नाही.”
“तुला एक माहित आहे बार्बी?”
“काय?”
“तू एकदम परफेक्ट आई होशील.”
“असे का म्हणतोयस तू?”
“मला नेहमीच तसे वाटत आलेले आहे. अगदी तुला ज्यादिवशी पहिल्यांदा पाहिले त्यावेळीही तसेच वाटलेले.”
“समीर, तू ना खरोखर वेडा आहेस.”
“का?”
“मुलीला पाहताक्षणीच मुले तिच्या पे्रमात पडतात, त्याला लव्ह अॅट फर्स्ट साईट असे म्हणतात.”
“माहिताय मला.”
“आणि तू…मी एक चांगली आई होईन म्हणतोयस..ते ही पहिल्यांदा पाहिले त्यावेळी. काय बोलणार आता?”
“पण मी महत्वाची एक गोष्ट बोललो नाही.”
“कोणती?”
“माझ्या मुलांची आई म्हणून!”
“हो का?”
“हो.”
अत्यंतिक लज्जेने तिच्या गालांवर लाली चढली. मी इतर ठिकाणी तिला अशी लाजताना पाहिली नव्हती. असे लाजणे हे तिचे अजून एक फिचर होते. माझ्याशी फ्लर्ट करायच्या मूडमध्ये येत ती बोलली, “बाय द वे, किती मुलं हवीत तुला?”
“खरं सांगायचं तर मी क्रिकेटची टीम प्लान केलीये आणि तुझ्यासारख्या दोन तीन क्यूट मुली, ज्या सहजपणे मॉडेल बनतील.”
“चुप्प बस. मस्करी नकोस करु. मी सिरीयस आहे.”
“कशाबद्दल?”
“आपल्या मुलांबद्दल.”
“बरं तू सांग तुझी काय इच्छा आहे?”
“मला तुझ्यासारखा हँडसम मुलगा हवाय.”
“आणि मला तुझ्यासारखी बाहुली हवीय.”
“मग दोनच बस ना?”
“आता तू क्रिकेटची टीम नको म्हणते आहेस तर काय करणार?”
“आपण दोघांवर कॉन्संट्रेट करुया आता. त्यांच्यात अजून काय हवय?”
“गोरा रंग, काळेभोर डोळे, चब्बी चिक्स तुझ्यासारखे…”
“चूप बस. मी तर नावही ठरवून टाकले आहे.”
“काय?”
“अमेय.”
“अमेयच का?”
“ते गणपतीबाप्पाचे नाव आहे. माझा आवडता देवबाप्पा.”
त्यानंतर आम्ही बराचवेळ एकत्र घालवला. पण त्यादिवशीच्या प्रसंगाने एक मात्र समजले की तुम्ही नेहमी पाहता ते खरे असेलच असे नाही. मी तिला बाईकवरून घरी सोडणार होतो पण तिने माझे ऐकले नाही. रविवारी दुपारी मी झोपतो हे माहित असल्याने तिने रिक्षाने परत जाणे पसंत केले. फालतू गोष्टींवरून एकमेकांशी असे विकोपाला जाऊन भांडायचे नाही हे आम्ही दोघांनी त्यावेळी ठरवले खरे, पण आम्हांला आमच्या नशिबात त्याहूनही मोठे काही वाढून ठेवले आहे याची जरादेखील कल्पना नव्हती.

 

क्रमश:

©विजय माने, ठाणे.

बूमरँग (आर्याचा गैरसमज – १)

Boomrang-1

इलावियात करियर सुरु केल्यापासून एक वर्ष उलटून गेले होते. गेलेल्या वर्षाने मला खूप काही दिले होते. कॉलेजमधून निघताच कॉर्पोरेट जगाचा अनूभव, आजुबाजूला वावरणारे चांगले वाईट लोक पारखण्याची दृष्टी, घरापासून बाहेर रहाण्याच्या यातना, आहे त्या परिस्थितीशी जुळवून घेत आयुष्य जगण्याची कला आणि सर्वात महत्वाचे म्हणजे माझ्यावर मनापासून प्रेम करणारी आर्या! एकंदरीत मी खूप खुश होतो. गेलेला प्रत्येक दिवस काहीतरी नवीन शिकवून गेला होता.
बघता बघता आर्याचा बर्थडे आला. माझी मागच्या वर्षीची त्यादिवशीची झालेली अवस्था आठवून माझे मलाच हसू येत होते. एका वर्षापूर्वी तसे पाहिले तर आर्याचा आणि माझा काही संबंध नव्हता आणि आता आर्या माझा श्वास झाली होती. यावेळी मात्र दोघांनीही सुट्टी घेऊन सगळा दिवस वेड्यासारखा मरीन ड्राईव्हवर भटकत एन्जॉय केला. का कोण जाणे, आर्याला अचानक हुक्का ओढायची इच्छा झाली! हिचे एकतर शौक कमी आहेत, पण आहेत ते खूपच भारी आहेत! बर्थडेदिवशी ओढायचा नसतो, पुन्हा कधीतरी ट्राय करुया म्हणून वेळ मारून नेली. बर्थडेदिवशी बाकीचे काही नाही निदान व्होडका तरी पिऊया म्हणत होती! हिला एकाएकी नशिल्या पदार्थांची काय तल्लफ झाली होती देव जाणे! पण नशेत नसली तरी सगळी ड्रिंक्स आयुष्यात एकदा तरी ट्राय करणार हे गुपित तिने त्यादिवशी मला सांगितले. पिक्चरला जाऊया का तर नको म्हणाली. इतरवेळी जीव काढत असते, पण त्यादिवशी तिचा मूडच काही वेगळा होता. ऑफकोर्स बर्थडे तिचा असल्याने तो दिवस तिचाच होता, त्यात मी हस्तक्षेप करणार नव्हतो. मरीन ड्राईव्ह फिरून झाल्यावर तिला ठाण्यातल्या एका आवडत्या रेस्टॉरंटमध्येच जेवायचे होते. मॉलवगैरेमध्ये जाऊया का तरी नको. फ्युजन ढाबाच!
अगदी मुलुंडच्या आरमॉल एंट्रीजवळ आल्यावरही मी पुन्हा एकदा आत जाऊ या का म्हणून तिला विचारले पण तिचा फ्युजन ढाब्याला जायचा निर्णय पक्का होता. तसेच पुढे आल्यावर तिने चेकनाक्यापासून लेफ्ट टर्न घ्यायला सांगितला. लेफ्ट टर्न घेतला पण मला तो फ्युजन ढाबा नेमका कुठे आहे याचा पत्ता नव्हता. आर्याचा अजून एक विषेश होता, स्वभाव कूल असल्याने कुठल्याही गोष्टीवरून ती पटकन हायपर व्हायची नाही. आरामात गोष्टी हॅन्डल करायची. लेफ्ट टर्न घे म्हणून शांत झाली. पुढची दिशा सांगणे वगैरे भानगड नाही.
“आता कुठे?”
“मी सांगत नाही तोपर्यंत असाच सरळरेषेत बाईक चालवत रहा.”
मग बराचवेळ सरळरेषेत बाईक चालवून झाल्यावर शेवटी एकदाचा तो ढाबा आला. तिथे पोहोचायला संध्याकाळचे साधारण सात वाजले. ढाबा रस्त्याला लागूनच असला तरी आत म्हणावी तशी गर्दी नव्हती. बहुतेक आम्ही खूप लवकर आलो होतो. आत कॉफी कलरचे लाकडाच्या कच्च्या फळ्या वापरून बनवलेले प्राचीन पण सुंदर वाटावेत असे टेबल आणि तशाच धाटणीच्या पण आरामात बसता येईल अशा खुर्च्या होत्या. त्यातल्या अनेक टेबलांपैकी एका टेबलावर मित्रांची एक चौकडी गप्पा मारत बसली होती. आम्ही आत गेल्यावर सगळ्यांच्या नजरा आमच्याकडे वळल्या.
समोरच उभ्या असणार्‍या वेटरनी आर्याकडे पाहून स्माईल केले यावरून ती वरचेवर इकडे येत असावी याची खात्री झाली. आत सोनेरी मंद प्रकाश आणि हलक्या आवाजात संगीतही सुरु होते. ढाब्याला दोन फ्लोअर होते. मी वेड्यासारखा खालच्या फ्लोअरवरच मांडलेल्या टेबलावर बसण्याच्या तयारीत होतो पण आर्याने मला वरच्या फ्लोअरवर नेले आणि एका बाजूला फक्त दोघांसाठीच असणार्‍या टेबलावर बसायला सांगितले. आनंदाची गोष्ट ही होती की वरच्या मजल्यावर अजून कुणीही आले नव्हते. तिथे फक्त मी आणि आर्याच होतो.
रेस्टॉरंटचे नाव ढाबा असले तरी एकूण जागा खूपच रोमँटिक होती. एक म्हणजे इथे मॉलसारखा गजबजाट नव्हता. रोमँटिक कपलला जशी हवी तशी शांतता होती. तो सोनेरी मंद प्रकाश, कमी आवाजातल्या साधारण सत्तर ऐंशीच्या दशकातील गाण्याची केवळ वाद्याची धून आणि सर्वात महत्वाचे म्हणजे प्रत्येक टेबलावर ठेवलेली एक मोठी कँडल! ही एवढी चांगली जागा असताना गेल्या वर्षभरात आम्ही एकदाही इथे का आलो नाही याचे उत्तर मला आर्याकडून घ्यायचे होते. तिला विचारले तर, “ढाब्याचा मालक पप्पांच्या ओळखीचा आहे.”
पुढच्या स्पष्टीकरणाची मला गरजच नव्हती.
“मग आज का आलो? तुझ्या पप्पांना आता नाही का सांगणार की तुमच्या मुलीबरोबर कोणतरी मुलगा आला होता म्हणून?”
“आता काही टेंशन नाही. घरी माहित आहे ना आपल्या?” असे विचारून तिने मला गप्प केले.
आम्ही बसल्या बसल्या वेटरने कँडल पेटवली आणि टेबलवर पाण्याची एक बाटली आणून ठेवली. मी एकटक आर्याकडे पहात होतो आणि ती मेनू ठरवण्यात बिझी होती.
“काय घेणार तू?”
“तू मागवशील ते!” म्हणून मी तिला डोळा मारला.
“आय मीन पूर्ण जेवण घ्यायचे की स्नॅक्स टाईप काहीतरी?”
“तसा म्हणशील तर मी किती दिवसांपासून उपाशी आहे.”
“चूप्प बस. तो मेनू इथे नाहीये.” माझ्या बोलण्याचा रोख तिने पटकन ओळखला. पण उत्तर देताना मात्र ली लाजेने चूर झाली. तिचे मोकळे सोडलेले केस, बोलके डोळे, हळुवार बोलण्याची सवय, आणि चेहर्‍यावर ओसंडणारा आनंद हे सारे त्या तेवढ्याशा उजेडात अप्रतिम भासत होते.
“मग इथे काय आहे?”
“मिस्टर देशमुख, या मेनुकार्डवर जे पदार्थ आहेत तेच मिळतात इथे.”
मी मेनू सिलेक्शन तिच्यावरच सोपवले आणि एकटक मेनूकार्डात हरवलेल्या चंद्राकडे पहात बसलो. मी स्थिर नजरेने तिच्याकडे पहातोय हे लक्षात आल्यावर मेनूकार्डवरून नजर न हटवताच ती म्हणाली, “वेडा आहेस तू.”
“आणि तू ही.”
“चीज गार्लिक बे्रड घेऊयात? आज खूप खावासा वाटतोय.”
“आणि चिली पनीर.” मी माझा पदार्थ सांगितला.
“माझ्यासाठी स्प्राईट वुईथ आईस. तुला कोणते कोल्ड्रिंक मागवू?”
“सेम.”
तिने ऑर्डर दिली आणि मग मेनूकार्ड मिटून ठेवत माझ्याकडे पहात ती बोलली, “तूला घेऊन खूपदा इकडे यावे असे वाटायचे, खूप छान जागा आहे, पण धाडस नाही झाले. आता आपल्या घरीही काही इश्यू नाही म्हणून आज तुला इकडे आणले. आम्ही वरचेवर इकडे येतो डिनरला.”
मागवलेली ऑर्डर केवळ अप्रतिम होती. आर्याने मला बिल देऊ दिले नाही! कारण बर्थडे माझा आहे, बिल मी भरणार हे! तृप्त होऊन तिथून निघालो आणि बाहेर येऊन बाईकवर बसणार एवढ्यात माझ्या लक्षात काहीतरी आले.
“ओह शिट! बाईकची चावी टेबलवरच विसरलो. आता वर जायचा कंटाळा आलाय यार, आणतेस का प्लीज?”
नाखुशीनेच ती वर गेली. तिच्या पाठोपाठ मीही खालच्या फ्लोवरवर जाऊन काऊंटरसमोर वरच्या फ्लोअरवर जाणार्‍या आर्याकडे पहात उभा राहिलो. चावी माझ्या खिशातच होती. मी तिच्या गिफ्टची व्यवस्था निघता निघता वेटरकडे करून आलो होतो. आम्ही सुरवातीला आल्या आल्या आर्या वॉशरुमला गेली तेवढ्या वेळात वेटरला आधीच टीप देऊन जेवण झाल्यावर काय करायचे आहे ते मी सांगून ठेवले होते.
ती पायर्‍या चढून आम्ही बसलेल्या टेबलाजवळ चावी आणायला गेली तर कँडल तशीच जळत होती. टेबलवर “ओन्ली अवर मोमेंट्स, हॅपी बर्थडे आणि लव यू आर्या…” असे स्टीकर लावलेले एक लाल रंगाचे छोटे गिफ्टरॅप व त्याबरोबर लाल रंगाचे गुलाबाचे फुल ठेवलेले होते. तिला माझा प्लान व गिफ्ट काय आहे ते नेमके समजले आणि एक्साईटमेंटमध्ये खाली धावत येऊन तिने मला मिठी मारली. एव्हाना खालच्या फ्लोअरवर बसलेल्या तीन टेबलांवरच्या दहाबाराजणांच्या नजरेतला हेवा न कळण्याइतका मी नक्कीच वेडा नव्हतो.

माझ्या बर्थडेला मात्र आर्याला आजपर्यंतचा सर्वात मोठा धक्का द्यायचा असा माझा प्लान केला होता. मला ते सरप्राईज खूप स्पेशल करायचे होते. कॉलेजला असल्यापासून मला लिखाणाची आवड होती. आजुबाजूला काही विचार करायला लावणार्‍या घटना घडल्या की लिहून ठेवायचो. नंतर नंतर हा छंदच जडला. अगदी इलावियात आलो तरी ते मी विसरलो नव्हतो. डायरीत माझे लिहीणे चालूच होते. आणि आर्याबरोबर ओळख झाल्यापासून ही एकच गोष्ट अशी होती की त्याबद्दल मी तिला कधीच कल्पना दिली नव्हती. माझ्या बर्थडेच्या निमित्ताने माझ्या या खूप जुन्या छंदाविषयी तिला सांगायचे हे मी ठरवले होते. पण माझ्या नशिबात पुढे काय मांडून ठेवले आहे याची मला जरादेखील कल्पना नव्हती. गोष्टी अगदी बे्रकअपपर्यंत जातील असे कुणालाही वाटले नसते.
मी काही ना काहीतरी लिहीत असतो याची आशिषला मात्र कल्पना होती. त्याचा लोकसंग्रह दांडगा! अगदी कुठेही गेला तरी त्याच्या ओळखी निघतात. तो त्याच्या एका नाटक दिग्दर्शन करणार्‍या मित्राशी – हर्षदशी माझ्याबद्दल बोलला होता. हर्षदने मला समाजप्रबोधनाचे काही विषय सांगून “यावर काही विनोदी लिहीणे जमते का बघ.” म्हणून माझ्याकडून सँपल म्हणून एक विनोदी एकांकिका लिहून घेतली होती. मी आठवड्याभरात त्याला ती लिहून दिली आणि विसरूनही गेलो. महिन्याभराने त्याने मला फोन करून एकांकिका राज्यस्तरीय स्पर्धेसाठी करायला घेतोय, तुझीही थोडी मदत लागेल हे सांगून मला आनंदाचा धक्काच दिला. मला अक्षरश: आभाळ ठेंगणे झाले.
त्यानंतर हर्षदला भेटलो. त्यांच्या टीमला माझी ‘ओह शिट, नॉट अगेन!’ ही दारुबंदीवरील एकांकिका जामच आवडली होती. त्यातली पात्रे आणि प्रसंग यावर सविस्तर चर्चा करून त्यात त्यांना हवे तसे तसे बदल करून दिले. एकांकिकेसाठी पात्रे निवडतानाही त्याला माझी मदत हवी होती पण बॅनर्जीची रोजची नाटके आणि उरलेला थोडासा वेळ आर्यासाठी द्यावा लागत असल्याने इच्छा असूनही मला ते जमू शकले नाही. बॅनर्जी त्याच्या कमिटमेंट्सच्या डेडलाईन्स माझ्यावर टाकण्याचे काम इमानेइतबारे पार पाडत होता. मी लिहीलेली ही एकांकिका आणि त्याबद्दल होणार्‍या हर्षदबरोबरच्या मिटींग्ज याबद्दल मी आर्याशी काहीच बोललो नव्हतो. त्यानंतर त्यांच्या रिहर्सल्स सुरु झाल्या. सुरवातीला थोडे दिवस मी तिथे असावे असे खुद्द हर्षदने सांगितल्यावर मात्र मला नकार देणे मुश्किल झाले.
माझ्या उपस्थितीत होणार्‍या पहिल्याच रिहर्सलसाठी एका रविवारी त्यांना जागेची अडचण होती. नेहमीचा रिहर्सलचा हॉल आधीच बूक असल्याने ऐनवेळी रिहर्सल कॅन्सल होतेय की काय म्हणून हर्षद चिंतेत होता. “कुणाची काही हरकत नसेल तर आमचा फ्लॅट उद्या रिकामाच आहे, हवे असल्यास आमच्या इथे रिहर्सल करुया का?” असे फोनवरून सांगितल्यावर तो जाम खुश झाला. मग दुसर्‍या दिवशीची रिहर्सल आमच्या फ्लॅटवर करायची असे ठरले आणि मी फोन ठेवला.

रविवारची एकच सुट्टी असल्याने नऊ वाजून गेले तरी बेडवर लोळत पडलो होतो. आशिषही खूप दिवसांनी घरात होता. एरव्ही महिन्यातले तीन आठवडे आऊटडोअरला असायचा. पण सुट्टी असूनही मी उठायच्या आधी तो कुठे गायब झाला ते कळायला मार्ग नव्हता. उठून ब्रश करत होतो एवढ्यात तो एका मॉड आणि बाहुलीसारख्या नाजूक दिसणार्‍या गोड मुलीला घरी घेऊन आला. हा काय प्रकार करत होता ते मला कळेना. मी हैराण होऊन त्या दोघांकडे पहातच राहिलो. माझ्या गोंधळलेल्या चेहर्‍यावरचे भाव त्याला समजले असावेत. त्याने आणखी ससपेन्स न वाढवता मला तिची ओळख करून दिली.
“ही दिप्ती, तुमच्या नाटकात लीड रोल करणार आहे.”
“नाटक नाही एकंकिका आशिष.”
“तेच ते!”
“पण बाकीचे कुठायत?”
“हर्षद मुंबईत नाही, तो एका अर्जंट कामासाठी पुण्याला गेलाय. बाकीचे आहेत ते स्वत: तयारी करताहेत. पण हा जो रोल आहे, त्यातल्या पात्राबद्दल हिला समजून घ्यायचे आहे. तूच व्यवस्थित समजावून सांगू शकशील म्हणून त्याने ते काम तुझ्यावर टाकले आहे. ”
“पण बाकीचे स्वत: काय करताहेत? त्यांना नको का सांगायला?”
“तो बघेल रे त्यांचे काय करायचे आहे ते. तू हिच्याकडे लक्ष दे. हिचे कॉलेजचे लास्ट इयर आहे आणि तिला रिहर्सलसाठी पुरेसा वेळ मिळत नाही. शिवाय बर्‍याचदा समजावून सांगूनही कॅरेक्टरचे कोअर काय आहे ते हिच्या लक्षात येत नाही. इन शॉर्ट, हेच मडकं कच्चं आहे म्हणून तुझ्याकडे पाठवलंय त्याने. त्याला पक्के करायची जबाबदारी तुझी आता.”
शनिवारी रात्री “उद्या रिहर्सलसाठी सर्वजण तुझ्याकडे येतील.” असे म्हणालेल्या हर्षदचे आणि आशिषचे रविवारी सकाळसकाळी काय बोलणे झाले होते माहित नाही, मला कसलीही कल्पना न देता आशिष एकांकिकेत लीड रोल करणार्‍या त्या दिप्तीला एकटीलाच आमच्या घरी घेऊन आला आणि तिला माझ्या बोकांडी बसवली. आशिष तिच्याबद्दल एवढे बोलला तरी तिला काही वाटत नव्हते, बावळटासारखी हसत ती माझ्याकडेच पहात होती.
दिप्ती दिसायला एखाद्या जाहिरातीमधल्या मॉडेलसारखी असली तरी डोक्याने जरा कमीच असावी. सगळ्यात हाईट म्हणजे नाटकाचा लेखक मी आहे याच्यावर तिचा काही केल्या विश्वास बसत नव्हता. पण तिने विचारलेल्या एकेका प्रश्नाची समाधानकारक उत्तरे द्यायला लागल्यावर ती माझ्यावर इंप्रेस झाल्यासारखी वाटली. मी समाजप्रबोधन आणि विषेशत: दारुसारख्या सिरीयस विषयावर एवढे एंटरटेनिंग स्क्रीप्ट कसे काय लिहू शकतो हा तिचा खडा सवाल होता. देवाने मला दोन हात, बर्‍यापैकी बुद्धी दिली होती. आईबाबा आणि शिक्षकांनी माझ्यावर अतोनात मेहनत करून मला लिहीता वाचता येणारा साक्षर केला होता आणि का कोण जाणे तिला ते पटत नव्हते.
लोकांना आश्चर्य कशाचे वाटावे यालाही काही मर्यादा नाहीत. मी एवढा तरुण असताना कसा लिहू शकतो, शिवाय अजूनही मी लग्न का केले नाही याचे तिला आश्चर्य होते. माझ्या एवढ्याशा लिखाणाने तिला एवढे सारे प्रश्न पडले याची मला मौज वाटली. याचा अर्थ – स्टोरी रायटिंग मी विचार करत होतो तेवढा कंटाळवाणा प्रकार नव्हता. तुमच्या लिखाणावर डोळ्यांतून ओसंडून वाहेपर्यंत कौतुक करणारे, नकळत तुमच्यात गुंतत जाणारे वाचकही असू शकतात हा विचारही मनाला कधी शिवला नव्हता. त्यात ही एवढी क्यूट होती की काही विचारायला नको! तिच्यासमोर आठवड्याभराचे आपले मळके कपडे धुवायला काढणे म्हणजे गचाळपणाचा कळस वाटला असता म्हणून आयत्यावेळी तो बेत रद्द केला याचे मनोमन समाधान वाटत होते. खरे म्हणजे लेखकाची लिहीण्याची एक बाजू आणि दुसरी न लिहीता येण्यासारखी अजून एक बाजू असते.
तिची माझ्याबद्दलची असंख्य आश्चर्ये आणि माझ्याशी बोलताना उगाचच गालावर लाली आणणे या गोष्टींकडे दुर्लक्ष करत मी माझे काम चालू ठेवले. एखादा सीन लिहीण्यामागे माझ्या मनात नक्की काय होते ते मी तिला समजावून सांगू लागलो. बाकी म्हणाल तर आशिषला पहिल्यापासूनच नाटक, स्क्रीप्ट्स असल्या गोष्टीत इंटरेस्ट नव्हता. त्यामुळे घरात आम्हां दोघांनाच सोडून बे्रकफास्टसाठी ऑम्लेटला लागणार्‍या अंड्यांच्या शोधात तो खाली गेला. मी दिप्तीला एक रोमँटिक सीन समजावून सांगण्यात गुंतलो होतो आणि ती ही अगदी माझी प्रेयसी असल्याप्रमाणे मुग्ध होऊन नशील्या डोळ्यांनी माझ्याकडे पहात होती. त्यावेळी माझ्या कुंडलीतले राहू, केतू, शनी आणि मंगळ यांचा लाखातला एक असा योग जुळून आला असावा कारण नेमक्या त्याच क्षणाला डोअरबेल न वाजवता आशिषने उघड्या ठेवलेल्या दरवाजातून आर्या आत आली.


क्रमश:

©विजय माने, ठाणे.

 

 

एकच प्याला अन् लोच्या झाला

Ekch Pyala

ऑफिसची पार्टी होती म्हणून मी मित्रांसोबत बारमध्ये गेलो होतो. तसा मी घेणार्‍यातला नाही पण आपण नसल्याने कुणाचा हिरमोड होत असेल तर मी त्यांच्याबरोबर जातो आणि त्यांना सोबत करतो. ते पितात आणि मी त्यांची चढलेली पहात बसतो. तशाच भावनेने त्यांच्याबरोबर गेलो. आत पाऊल टाकतो तर काय, टिपीकल बारमध्ये असतो तसा काळाकुट्ट अंधार होता. जागोजागी देवापुढे लावतो तसले छोटे बल्ब लावलेले दिसत होते. पण एकंदरीत सगळ्याच बारमध्ये लोडशेडिंग झाल्यासारखे असते. लख्ख दिवे लावले तर पटकन लोक ओळखू येतील आणि शेवटी त्याचा धंद्यावर विपरीत परिणाम होईल ही भीती असावी.
आमचे चौघेजण आधीच तिथे जाऊन बसले होते आणि आम्ही दोघे पाठीमागून गेलो. मी आमच्या भिडूंना शोधत होतो. एकतर तिथे मोठाले आरसे लावल्यामुळे गर्दी झाल्यासारखी वाटत होती. ज्याठिकाणी जाणे उचित नसते त्याठिकाणी गेल्यावर सगळे लोक आपल्याकडे पहातात असा माझा एक अनुभव आहे. जाऊन बसतोय की नाही इतक्यात “काय पाहिजे?” म्हणून वेटर आला.
“दोन किंगफिशर स्ट्राँग, एक स्मर्नऑफ और एक ब्लेंडर्स प्राईड.”
“और कोल्ड्रींक में क्या साब?”
“सोडा और स्प्राईट.”
थोडया वेळाने साहित्य आले. सोबत चणे, शिजवलेले शेंगदाणे आणि पापडही आले. बाटल्या फुटल्या, पेग तयार होऊ लागले. दिन्याने एक ग्लास भरून माझ्यासमोर ठेवला “हा तू घे.”
“मी कधी घेतो का?”
“मग कशाला आला आहेस?” एरव्ही हा मऊ असतो पण आमच्या आधी इथे येऊन ह्याने दोन पेग मारले होते म्हणून ही भाषा. उतरली की पुन्हा मऊ!
“तू बोलवलंयस म्हणून.”
“आम्ही पिण्यासाठीच बोलावलंय.”
“मग प्या की तुम्ही.”
माझे उत्तर दुर्लक्ष करून त्याने प्रतिप्रश्न केला, “पण काय रे, तू एकदा बियर पिला आहेस ना?”
“हो.”
“कधी?”
“एकोणिसशे नव्व्यानवच्या एकतीस डिसेंबरला.”
“मग आत्ता पण घे की.”
“नको रे. चवच नसते त्याला.”
“चवीला काय करायचंय?”
“चवीला काय करायचंय? अरे बाबा बियर ही मधासारखी गोड असते अशी माझी कित्येक वर्षे समजूत होती. एकतीस डिसेंबर नव्व्यानवला ती फोल ठरली. पहिला घोट घेतला ते केवळ समोर दुसरा माणूस बसला होता त्यामुळे घशात घालावा लागला. नाहीतर अक्षरश: त्याच्यावर फवारणी झाली असती.”
तेेवढयात दिन्या म्हणाला, “घे रे मी नाही कुणाला सांगणार.”
“अरे मला खरंच प्यायची नाही.”
“मला लाजू नकोस.”
“तुला लाजायला तू कोण?”
“चल जाऊदे. प्यायलादेखील दम लागतो दम.”
त्याने सर्वांसमोर खुले चॅलेंज केल्यावर मला राग आला. पेय या गोष्टीचा मी मध्यंतरी थोडा अभ्यास करायचा प्रयत्न केला होता. व्होडका या पेयाचा शक्यतो वास येत नाही हे एका सर्वेक्षणात वाचल्याचे माझ्या लक्षात होते. दिन्याची आज जिरवायचीच म्हणून समोरचा भरलेला पारदर्शी ग्लास उचलला आणि लिंबुसरबतासारखा एका दमात रिकामा केला. भूत दिसल्यासारखा दिन्या माझ्याकडे बघायला लागला.
“अरे, व्होडका होता तो.”
“महिताय रे. दुसरा पेग बनव.”
मी बेफिकीरीने बोलून गेलो. आता ह्याला नीट घरी नेऊन सोडायला हवं हे त्यानं निश्चित केले असावे. व्होडका मस्त असतो. इतका की, मलाही पटत नव्हते, अर्धी बाटली मी एकट्याने संपवली. पार्टी आणि माझा आक्रमकपणा पाहून मला सगळे बॅचलर असणार्‍या आणि ऑफिसच्या कॉलनीत रहाणार्‍या मित्राच्याच घरी झोप म्हणत होते. पण मी पडलो कुटुंबवत्सल माणूस! दिन्या काय असाच आहे. त्याच्या लग्नाचा पत्ता नाही त्यामुळे इकडेतिकडे हुंदडत असतो आणि सावंताला फुकटात मिळाली की कुठेही पडतो. आम्ही पडलो हरिश्चंद्राच्या वंशातले!
मी घरी जाणार म्हटल्यावर त्यांनी मला घाबरवायला सुरवात केली. तोंडाचा वास वगैरे येईल म्हणून सांगायला लागले. मी दिन्या आणि सावंताच्या तोंडावर फुंकून तोंडाला व्होडक्याचा सुवास येत नाही हे कन्फर्म केले आणि मग घरी जायला निघालो. चालचलनात काहीही फरक जाणवला नाही. नीट चालत स्टेशवर गेलो.
लोकल पकडून द्यायला दिन्या सोबत आला होता पण त्याची काहीही मदत न घेता आलेली ट्रेन पकडली. काहीच गर्दी नव्हती. म्हणजे उभा रहायला जागा मिळाली. लोकलने स्टेशन सोडले, मी ही दोन सीटमध्ये जी रिकामी जागा असते तिथे सेट झालो. एकाने मला नमस्कार केला. आता हा कोण ओळखीचा म्हणून मी विचार करू लागलो तेवढ्यात त्याने दुसर्‍यांदा नमस्कार केला. अशावेळी कोडगेपणा बरा दिसणार नाही म्हणून प्यायलेलो असूनही मी ही त्याला हात जोडून नमस्कार केला तर तो विचित्र नजरेने माझ्याकडे बघायला लागला. नंतर काय झाले कुणास ठाऊक, सगळ्यांनीच मला नमस्कार केले. मी माझ्या डोक्यावर ऋषीमुनींप्रमाणे जटा वगैरे तयार झाल्या आहेत की काय ते तपासले. तसे काहीच नव्हते. तेवढ्यात लोकल थांबल्याचा फायदा घेऊन माझ्या मागे कोण महापुरुष आहे काय ते मी वळून पाहिले त्यावेळी मला खिडकीतून मंदिर दिसले. एवढा छोटासा घोटाळा सोडला तर बाकी काही विषेश झाले नाही.
स्टेशनवर उतरून रिक्षा करून घरी गेलो. तो ही भला माणूस निघाला. त्याने तर सोसायटीच्या गेटलाच रिक्षा आणून लावली. यायला बराच उशिर झाला होता. हिला फोनवरून पार्टीत आहे, जेवणासाठी वाट पाहू नकोस म्हणून सांगितले होते. रिक्षातून उतरलो आणि बिल्डिंगला लिफ्ट नसल्याने पायर्‍या चढायला सुरवात केली. एकापाठोपाठ तीन मजले गेले. खूप गरम होत होते.
पायर्‍या चढत घामाघुम होऊन धाप लागलेली. एकदाचा घराच्या दरवाजासमोर आलो आणि दरवाजावरची बेल वाजवली. आतून काहीही रिस्पॉन्स नाही. तेवढ्यात खूप गरम होतंय म्हणून मी शर्टाची बटने काढायला सुरवात केली. पुन्हा बेल वाजवल्यावर मात्र हिने दरवाजा उघडला. माझी शर्टाची सगळी बटने काढून झाली होती आणि मोकळा शर्ट ब्लेझरसारखा अंगात लोंबत होता. रात्रीचे बरेच वाजले होते, त्यामुळे कुठली वहिनी बाहेर येण्याचा संभव नव्हता म्हणून मी शर्टाची बटने काढण्याचे धाडस केले होते. त्यात अजून तोंडाचा वास नको म्हणून सुगंधी सुपारी खाल्ली होती. मला तसा उघडा बघितल्यावर बायको दचकलीच. मला घरात यायला रस्ता देऊन ती विस्फारलेल्या नजरेने माझ्याकडेच बघत उभी राहिली.
मी घरात आल्यावर गळ्यातली बॅग बाजूला ठेवली आणि बूट काढायला सोफ्यात बसलो. ती संशयाने माझी बॉडी लँगवेज स्टडी करत होती. मी शांतपणे बूट काढून बाजूला सरकवले आणि पहिला प्रश्न आला, “काय, घेऊन आला काय तुम्ही पण?”
“हो. एक पेग घेतला आहे.” प्यायलो असलो तरी माझ्यातला हरिश्चंद्र जागाच होता.
पण तिला पटले नाही. पिणार्‍यासारखा बोलण्याचा तोल सुटणे, अंगाला झोले देत चालणे, तोंडाची एक विशिष्ट हालचाल होणे, उगाचच हसणे यातले काहीही झाले नाही. मी शर्टाची बटने तर काढलीच होती, मग ब्लेझरसारखा तो शर्ट अंगातून काढला आणि हातपाय धुवायला गेलो. ही लगेच माझ्यामागे बाथरुमपर्यत आली.
“तुम्ही खरंच पिऊन आला आहात?”
“ओळखतही नाही ना? नुसता एकच पेग घेतला आहे.”
“खरं सांगा.”
“हो गं.” मी कूल डुडसारखा हसत म्हणालो. माझे डोळे कदाचित लाल झाले असावेत. तिने अचानक रडायलाच सुरवात केली.
“मी तुमच्याकडून ही अपेक्षा केली नव्हती.”
“कसली?” माहित असूनही संवाद चालू ठेवावा म्हणून मी विचारले.
बायकोच्या डोळयांतून पाण्याच्या धारा वाहू लागल्यावर मला गोंधळल्यासारखे झाले. लग्न झाल्यावर निरोपाचा गदारोळ झाला होता त्यानंतर बायकोला रडताना मी कधी पाहिलीच नव्हती. चिडलीच तर ती माझ्याशी बोलायची नाही पण असा अवतार मी पहिल्यांदाच बघत होतो. तशा परिस्थितीतही मला मौज वाटली.
साडीच्या पदराने डोळे पूसत तिने पुढे सुरवात केली, “मी काय विचार करून तुमच्याशी लग्न केले होते. तुम्ही असे असाल जर माहित असते तर एखाद्या दारु पिणार्‍या पोलिसाशीच लग्न केले असते.” बायको कधी कधी फ्रस्टेट झाली की पोलिस नवरा केला असता अशी सांगते. मला वैताग द्यायला लागली की तिला पोलिस नवराच पाहिजे होता असे माझ्याही मनात येते. पण प्रसंगाच्या गांभीर्याने मी गोंधळून गेलो. कधी नाही ते पिलो होतो. पण हिच्या डोके खाण्याने त्याचा काही एक फरक जाणवत नव्हता. तिच्या या इमोशनल ड्राम्याने माझी झटक्यात उतरली.
मागच्या आठवडयात मला खोकला झाला होता (हा एक लेकाचा कधी कधी होतो). बर्‍याच डॉक्टरांचा इलाज चालेना म्हणून आमच्या कामवालीने साहेबांना ब्रॅन्डी द्या म्हणून उपाय सांगितला होता. बायकोला पटत होते पण साहेबांना एकदा दिली की चटक लागेल म्हणून तिने दोन दिवस तसाच खोकला बरा होतो का याची वाट पाहिली. पण तो काही बरा होण्याचे लक्षण दिसेना. मग शेवटी नाईलाज म्हणून हिने मला सांगितले, “त्या कोपर्‍यावरच्या दुकानातून बॅ्रन्डीची बाटली घेऊन या.”
मी खूश होऊन विचारले, “बरं. कधी आणू?”
“आज नको काही. उद्या आणा. आणि ब्रॅन्डीच घेऊन या. दुसरी आणली तर बघा. मला माहित आहे ती कशी असते ती.”
“मी ऑफिसला गेल्यावर तू घरी काय पित बीत असतेस काय?”
“जिभेला काही हाड आहे का तुमच्या?”
“मग तुला काय ठाऊक गं ब्रॅन्डी कशी असते ती?”
“मला मावशीने सांगितले आहे त्या बाटलीला जाळी असते म्हणून.” मला त्या मावशीचा भयंकर राग आला. बर्‍याचजणांनी व्होडका चांगला असतो असे सांगितले होते. त्यामुळे मी एखादा व्होडका आणावा असा विचार करत होतो पण ह्या मावशीने सगळं सांगून ठेवलं होतं.

ती ब्रॅन्डीची न संपलेली बाटली घरातच होती. मी पिऊन आल्याचे हिला अजिबात आवडले नाही. मग मलाही काहीतरी धडा शिकवावा म्हणून ती म्हणाली, “थांबा मी पण पिते.” असे म्हणून तिने त्या ब्रॅन्डीच्या बाटलीला हात घातला आणि एका ग्लासात ती ओतून घेतली. वेडीच आहे! खोकला झाला त्यावेळी ब्रॅन्डीचा संबंध आला होता त्यावरून सांगतो, मला त्या ब्रन्डीत पाणी मिसळूनही एवढी बकवास लागत होती आणि ती तर नुसतीच नीट ब्रन्डी कोकम सरबतासारखी प्यायला निघालेली!
तिच्या हातातून हिसकावून घेऊन मी तो ग्लास बेसिनमध्ये ओतून दिला आणि घाबरून सगळी बाटलीही डस्टबिनमध्ये फेकून दिली. तिची आणि माझी भांडणे बघून बंडया आणि मनी रडायला लागली. रोज आम्ही असे भांडत नव्हतो आणि आज अचानक आपल्या पप्पांना काय झाले ते त्या बिचार्‍यांना कळेना. हिने पुन्हा ड्रामा सुरु केला.
“तुमच्याशी लग्न करून मी फसले.”
“अगं, आज पहिल्यांदा प्यायलो आहे. पुन्हा नाही पिणार.”
“पण आतादेखील का प्यायला ते सांगा. आपल्यामागे बायका पोरं आहेत हे पिताना नाही का लक्षात आलं?”
मी गप्प बसलो. चूक असल्यावर ते आपोआपच होतं. म्हणजे मान खाली जाते आणि शरीर हालचाल करायचं विसरून जातं.
हिला अचानक काय झालं होतं, कळत नव्हतं. तिचं सुरुच होतं, “ग्लास हातात घेतल्यावर त्यात माझा आणि या पोरांचे चेहरे दिसले नाहीत का तुम्हांला?”
ती काहीही विचारत होती. मला खरं म्हणजे त्यावेळी त्यांचा चेहरा दिसला नव्हता पण ती असं म्हणाल्यावर मी मनातल्या मनात चित्र तयार करून पाहिले. ग्लासात तिचा, बंडया आणि मनीचाही चेहरा दिसल्यावर पुन्हा मौज वाटली.
“आणि येताना कसे आलात?”
“टे्रनने.”
“ते माहित आहे हो. बसस्टॉपवरून कसे आलात? डुलत नाहीत आला ना?”
“नाही गं. च्यायला मी काय एवढा पिलो नाही डुलत यायला.”
“कुणी पाहिलं नाही ना तुम्हांला? नाहीतर सगळे बोलायचे ह्या बाईचा नवरा पिऊन आलेला म्हणून. सोसायटीत तुम्हांला नाही, पण आम्हांला ओळखतात. हे जातात सकाळी ऑफिसला, दिवसभर आम्हांला रहायचं असतं इथं.”
आणि त्याच वेळी मी ठरवले, पुन्हा कधीही, अगदी कधीही… घेतली तर चुकूनही घरी यायचे नाही.
पुन्हा कधीही प्यायचे नाही या बोलीवर पोरांच्या शपथा घेऊन वाद मिटला आणि पाचच मिनीटांत मी घोरायला लागलो.

क्रमश:

©विजय माने, ठाणे.