चाफा बोलेना # 2

couple-kissing-1149677_640आर्या जागेवर येऊन बसली खरी पण पुढे इंट्रोडक्शन द्यायला कोण उठेना. मग ट्रेनरने खूप ढकलल्यावर पुढचा एकजण तयार झाला. तो ही कमालीचा नर्व्हस झाला होता. शेवटी कसेबसे त्याचे इंट्रो झाले आणि गाणे म्हणून त्याने हुश्श केले. हा इंट्रोच्या शेवटी असणारा नाच किंवा गाण्याचा मुद्दा नसता तर इंट्रोमध्ये विषेश असे काही नव्हते. आरामात करता आले असते. पण हाच मुद्दा सगळ्यात महत्वाचा आहे म्हणून आमचा गुरुजी अडून बसलेला. दुसरा जागेवर येऊन बसल्यावर इंट्रो द्यायला कोण उठेनाच! मग अजून एक नियम बनवण्यात आला. ज्याचे इंट्रो झाले आहे, त्याने पुढचा माणूस नॉमिनेट करायचा आणि त्याने निमूटपणे पुढे येऊन सुरु व्हायचे.
त्यामुळे एक गोची झाली, पुढचा माणूस गाणे किंवा डान्स जे काही करत असेल त्याच्याकडे तर लक्ष नसायचेच, पण तो आता पुढे जायला मला नॉमिनेट करेल म्हणून माझ्या हात आणि तळपायाला घाम सुटायचा. बरं पहिल्या फटक्यात पुढे गेलो असतो तरीही काही टेन्शन नव्हते. एकतर लवकर नॉमिनेटही होत नव्हतो. प्रत्येकवेळी पुन्हा तोच सीन! कुणाचेही शेवटचे गाणे सुरु झाले की मला वॉशरुमला जावे असे वाटायचे. शेवटी एकोणिसावा नंबर माझा आला, तोही समीक्षाने आणला. मला पुढे जावेसे वाटत नव्हते पण इलाज नव्हता. तिने माझे नाव सांगूनही मी उठत नाही हे पाहून सगळेजण माझ्याकडे बघायला लागल्यावर मी उठून पुढे गेलो. मी बोलण्यासाठी एका पेपरवर मुद्दे लिहून काढले होते पण भीतीने गडबडीत पुढे जाताना तो महत्वाचा पेपर बसलोय तिथल्या टेबलावरच विसरलो.
ट्रेनरचे मिळून चाळीस डोळे माझ्यावर लागल्याने मी कमालीचा नर्व्हस झालेलो. त्यात जादुगारासारखा केवळ एक पेपर घेऊन पुढे गेलेलो. बसलेल्या लोकांच्या डोळ्यांत हा काय करतोय ही उत्सूकता! मी तो पेपर उघडून सर्वांना दाखवला. त्यावर मी आताचा आणि नंतरचा मी हा पहिला मुद्दा पटवून देण्यासाठी दोन आयत काढले होते. एक छोटा, माझे आताचे डेझिग्नेशन – सिनीयर एक्झ्युकिटीव्ह आणि दुसरा मोठा – माझे ध्येय – बर्‍याच लोकांचे डिपार्टमेंट हेड करणारा एक यशस्वी सिनीयर मॅनेजर! बाकीच्या लोकांनी त्यांची हा विषय एक्सप्लेन करायला रंगीबरंगी स्केचपेन्स, पेन्सिल्स वापरून काय एकेक डिझाईन बनवल्या होत्या! म्हणजे शब्दांत सांगण्याची काही आवश्यकताच नाही! त्यांच्या आयुष्याचा प्रवास त्यांनी सुरवंट ते फुलपाखरु, मेणबत्ती ते सुर्य, एक छोटे झुडूप ते मोठा वृक्ष, डोंगराचा पायथा ते डोंगरमाथा.
इतरवेळचे ठीक आहे पण ज्या परिस्थितीतून सध्या मी जात होतो, त्या परिस्थितीत तशा क्रएिटिव्ह आयडिया माझ्या डोक्यातून निघणे शक्य नव्हते. मी अगदी बेसिकातल्या बेसिक भूमितीच्या आकृत्या काढलेल्या. त्यातून मला नेमके काय सुचवायचे आहे ते मी सांगितल्याशिवाय कुणालाही समजणे शक्य नव्हते. तो घोटाळा नको म्हणून मी छोट्या आयताखाली माझे आताचे डेझिग्नेशन आणि मोठ्याखाली सिनीयर मॅनेजर म्हणून लिहीलेले. उगाचच कुणाचे कन्फ्युजन नको म्हणून हा सगळा खटाटोप केला होता. ते म्हणजे ज्युनियर केजीतल्या बाळाने चोच, डोळे वगैरे काढून खाली चिमणी किंवा कावळा लिहील्यासारखे दिसत होते हा भाग वेगळा. पण आयडिया काय आहे हे सांगायचा मी प्रामाणिक प्रयत्न केला होता. कोणत्याही अवघड गोष्टींवर स्वत: खूप कष्ट घेऊन दुसर्‍यांना त्या सहजपणे समजाव्यात, असे काहीतरी करण्यात माझा हातखंडा होता.
मी सर्वांना ज्यावेळी ते दोन आयत म्हणजे नक्की काय आहे ते समजावले तसा मी ब्लँक झालो. आर्याला माझी डफर आयडिया आवडली नाही हे तिच्या चेहर्‍यावरून समजत होते. त्यात मला पुढचे काहीच आठवेना. सर्वात विषेश म्हणजे ती आयताची गोष्ट सांगितल्यावर कुणीही मला हसले नाही. त्यांना खरोखर वाटले हे काहीतरी जाम भारी प्रकरण आहे. त्यामुळे थोडा कॉन्फिडन्स आला. मी माझ्या नावासमोर जोडायला ‘सिंपल’ हे विषेशण निवडले होते. सिंपल समीर! नावातल्या पहिल्या अक्षरावरून विषेशण निवडायचे होते म्हणून ते निवडलेले. नाहीतर ‘पुअर समीर’ हा पर्याय जरा बरा वाटला असता. किंवा ‘कन्फ्यूज्ड समीर’ अजून परफेक्ट ऑप्शन होता.
मला काही वेगळेच बोलायचे होते पण मी काहीतरी भलतेच बरळत होतो. मेंदूत उपलब्ध असणारी सारी माहिती दोन तीन वाक्यांत संपली आणि ते संपल्यावर मी छताकडे पाहू लागलो. मी खरोखर बावळट होतो कारण मला काय बोलायचे आहे ते मी मुद्देसुदपणे लिहून काढले होते पण तो पेपर मागे माझ्या टेबलवरच ठेऊन आलो होतो. चांगला इन्स्पिरेशनल गुरुसारखी तयारी करून आलेलो पण बोलायला काहीच शिल्लक नसल्याने समोरच्या गर्दीच्या धक्क्याने व्हायब्रेटर मोडवर गेलो होतो. मी सर्वांसमोर उभा राहून माझ्या स्वत:च्या आकलनशक्तीपलीकडचे काहीतरी बोलत होतो. मी आयुष्यात केलेली सर्वात क्रेझी गोष्ट ऐकून थोडा हशा पिकला. पण मी आर्याप्रमाणे फर्स्ट किस वगैरे सांगणे माझ्याने जमण्यासारखे नव्हते. मी शेव्हिंग क्रीम टूथब्रशवर घेऊन दात घासले होते हे ऐकल्यावर थोडे लोक हसले, दोन मुलींनी “ईऽऽऽ” केले एवढे ऐकू आले. शेवटी रफींचे ‘क्या हुआ तेरा वादा…’ म्हणताना बाकीच्यांना काही वाटले नसेल पण ज्याला वाटायला हवे होते त्याच्या डोळ्यांत एवढे पाणी आले होते की पापणी मिटताच ते सांडले असते. माझा आवाज कसा का असेना पण गाणे कारणी लागले होते आणि तिला रडवून मला एक प्रकारचा आसूरी आनंद मिळाला होता. एकदाचा माझा इंट्रो आटोपला. वाटला होता तितका अवघड तो नव्हता. माझ्यानंतर अजून एकाचा इंट्रो झाल्यानंतर तो इंट्रोचा राऊंड संपला.
बरोबर नऊ वाजता पंधरा मिनीटांसाठी आमचा टी ब्रेक झाला. ट्रेनरने बरोबर पंधरा मिनीटे व्हायच्या आत परत येऊन आपापल्या जागेवर बसायला सांगितलेले. त्यामुळे ट्रेनरचे शेवटचे वाक्य संपवायच्या आत मागे बसलेले बॅकबेंचर्स कॉरिडॉरमध्ये कॉफीच्या मशिनकडे पळाले. आर्या मात्र खुर्चीवरून उठून तिच्या जागेवरूनच माझ्याकडे नजर टाकून मी काय करतोय ते पहात होती. शेवटी तिची आणि माझी नजरानजर झाली आणि का कुणास ठाऊक काळजात धस्स झाले. मी तिच्याकडे दुर्लक्ष करून समीक्षाशी बोलायला लागलो. तिला इग्नोअर करून मी समीक्षाशी बोलत असलेले तिला अजिबात आवडले नाही. भूतकाळातली कुठलीही ओळख न दाखवता कमालीच्या रागात ती आमच्यामध्ये असलेल्या जागेतून तिच्या टेबलवर बसलेल्या एका मुलासोबत बाहेर कॉरीडॉरमध्ये गेली.
आमच्याजवळून गेल्यावर तिच्या पाठमोर्‍या आकृतीकडे पहात समीक्षा काहीशा संशयाने बोलली, “तिला पाहिलेय कुठेतरी.”
“कुणाला?”
“आता गेली ती, पहिल्या टेबलवर बसलेली. फर्स्ट इंट्रोवाली.”
मी जास्त लक्ष दिले नाही. आम्हीही बोलत बाहेर कॉफी मशीनकडे गेलो. ब्रेकफास्टची सोय म्हणून बाजूला सँडविचेस ठेवली होते. सेल्फ सर्व्हिस होती. सँडविच घ्यायचे, मशीनमधून कॉफी घ्यायची आणि गोलाकार टेबले मांडलेली होती, त्यातले एखादे पकडून गु्रपबरोबर ब्रेकफास्ट करायचा अशी थीम होती. पण कॉफी मशीनमध्ये डिप टी, कॉफी, हॉट चॉकलेट, लेमन टी, टोमॅटो सूप एवढे सारे ऑप्शन्स असल्याने ती ऑपरेट करायला थोडेसे अवघड होते. म्हणून तिथे बरीच रांग लागलेली. त्याच रांगेत उभे राहून मी समीक्षाला कॉफी काढून दिली.
हातातला गरमागरम कॉफीचा पेपरकप सांभाळत ती माझ्या कॉफीची वाट पहात तिथेच उभी राहिली. मी आर्याकडे मुद्दाम दुर्लक्ष केले जी मला समीक्षाला मदत केल्याबद्दल चांगलाच लूक देत होती. माझी कॉफी घेतल्यावर आर्या बसलेली जागा टाळून मी पॅन्ट्रीच्या दुसर्‍या बाजूला गेलो. समीक्षा सावलीसारखी माझ्या मागोमाग होतीच. आम्ही दोघांनी पॅन्ट्रीच्या एका बाजूला असणार्‍या मऊ सोफ्यावर बसून कॉफी संपवली. मी आणि समीक्षाच्या एकमेकांचे कॉलेज, आम्ही कुठे रहातो, ऑफिसला कसे येतो याबद्दल गप्पा झाल्या. समीक्षाची पाठ आर्याकडे असल्याने तिला काही समजत नव्हते. आर्या शांतपणे आमच्या दोघांचे नेमके काय चाललेय याचे निरीक्षण करत कॉफी पित होती. पण मी मात्र समीक्षाच्या बोलण्यात खूप इंटरेस्ट घेतोय हे भासवून आर्याला जळवायचे सुख घेत होतो.
आनिल, आकाश की अजय- तिच्या बाजूला जो कोण बसला होता तो तिच्यावर इंप्रेशन मारायचा चांगलाच प्रयत्न करत होता. पण ती त्याचे ऐकत नाही हे त्या बिचार्‍याला समजत नव्हते. आर्या खूप विचारात असली की मला लगेच समजायची. तिची नजर आणि चेहर्‍यावरचे भावांचा अभ्यास करण्यात माझे एक वर्ष गेलेले. बहुतेक ती आमच्या आठवणीत हरवली असावी.
वेळेत कॉफी संपवून आम्ही पुन्हा कॉन्फरन्समध्ये गेलो. आर्या जशी आमच्याजवळून पुढे तिच्या टेबलाकडे गेली तसे ओळखीच्या परफ्यूमचा सुगंध दरवळला.
“ती कॉर्पोरेट मध्ये आहे काय?”
“नाही.”
“मग स्विचगिअर?”
“असेल कदाचित. तू का तिच्यामागे लागली आहेस हात धुवून?”
“तिला नक्की कुठे पाहिलंय ते आठवत नाही म्हणून.”
ट्रेनरने त्याचा सेशन चालू केला आणि मी वाचलो. दुपारच्या लंचसाठीही मी आणि समीक्षा एकत्रच निघालो. ट्रेनिंगसाठी वेगळे रेस्टॉरंट होते. त्याच्या एका बाजूला बुफेचे टेबल मांडले होते. स्वत:ला हवे तेवढे प्लेटमध्ये घेऊन लोक एकेक टेबल पकडून बसत होते. आम्ही रेस्टॉरंटच्या एका कोपर्‍यात एकटाच बसलेल्या गणेशच्या टेबलवर गेलो. तो आर्याच्या स्विचगिअर डिवीजनमधूनच होता. नशिबाने तो क्वालिटी डिपार्टमेंटचाच निघाला. समीक्षाला जेव्हा ते समजले, तिने लगेच त्याच्याशी बोलायला सुरवात केली. मी त्यांना काहीही डिस्टर्ब न करता मुकाट्याने जेवायला लागलो. कुणाशी बोलायला ओळख वगैरे असणे गरजेचे असते हा नियम समीक्षाकडे नव्हता. कुठलाही कॉमन धागा मिळाला की ती चिमणीसारखी सुरुच व्हायची.
काही का असेना मी मात्र सुखाने जेवू शकलो. आर्याने आम्ही बसलेल्या टेबलाच्या विरुद्ध बाजूस एक टेबल पकडले होते आणि आम्ही- विशेषत: मी आणि समीक्षा -स्पष्ट दिसू अशा बेताने ती बसली होती. तिचे लक्ष खाण्यावर कमी आणि आमच्यावर दोघांवर जास्त होते. तिच्या आमच्याकडे एकटक पहाण्याने मला तर नजरकैदेत असल्याचा फील येत होता. खरं म्हणजे काटा आणि चमचा वापरून लंच करताना आर्या खूपच सुंदर दिसत होती. वास्तविक ती जेवतानाही एवढ्या पध्दतशीरपणे जेवायची की तिला पहातच रहावे असे वाटावे. मी खूपवेळा तो अनुभव घेतला होता. तिला जेवताना इकडेतिकडे सांडलेले बिलकुल आवडायचे नाही.
शेवटी समीक्षाने गणेशला विचारलेच, “ती तुझ्या डिव्हीजनची आहे का रे?”
“कोण?”
“तुझ्या मागे बसून आपल्याकडे नजर लावलेली मुलगी.”
मागे नक्की कोण बसली आहे ते पहायला गणेश वळला आणि त्यामुळे आर्या सावध होऊन दुसरीकडे पहायला लागली.
“हो. प्रोग्रामर आहे आमच्या डिव्हीजनमध्ये.”
“मी तिला कुठेतरी पाहिलंय यार. पण आठवत नाहीये.”
“आमच्या डिव्हीजनची क्वीन आहे ती.”
“रिअली? मग ती माझ्याकडे अशा विचित्र नजरेने का पाहते आहे?”
“आय डोन्ट नो. वास्तविक ती अशी नाही पहात कुणाकडे. शिवाय ती खूप लोकांशी बोलतदेखील नाही.”
“आटिट्यूड?”
“नाही, नाही. ती खूप मस्त आहे. कुणाला कसली मदत हवी असेल आणि तिच्याकडे जाऊन विचारले की लगेच मदत करेल. पण ती स्वत:हून बोलत नाही. अजून एक गोष्ट म्हणजे, मी सकाळपासून तिला मार्क करतोय, ती एकसारखी समीरकडे पहातेय.”
तो काय बोलला ते ऐकून मला ठसका लागला. ते दोघेही डोळे फाडून माझ्याकडे पहायला लागले. समीक्षाने मला लगेच पाण्याचा ग्लास दिला ते आर्याच्या नजरेतून सुटले नाही. तिने पुन्हा मला तसाच खून्नसवाला लूक दिला. हिचे आपले बरे आहे, माझ्याशी बोलायला नको, माझी काळजी करायला नको आणि कुणी काळजी करत असेल तर आवडणार नाही! लंचनंतर ट्रेनिंगमध्ये बसण्याआधी मी ऑफिसला फोन करून काही महत्वाचे आहे का ते विचारले. विषेश असे काही नव्हते. साला मी ऑफिसमध्ये असल्यावरच सगळ्या इमर्जन्सीज यायच्या. लंचनंतर ट्रेनिंगवर लक्ष द्यायला खूप कसरत करावी लागणार होती. कारण एकदा पोटभर जेवण झाले, एसी व मऊ मऊ खूर्ची आणि मंद दिव्यांचा उजेड असला की बसल्या बसल्या झोप हे काय प्रकरण असते ते जास्त खोलात शिरून सांगण्याची गरज नाही. बरेच लोक तर जवळजवळ झोपलेच होते. आम्ही जागे रहावे म्हणून अधूनमधून बोलत होतो.
लंचनंतर लोक झोपू नयेत यापेक्षा लोकांना झोपायला देणार नाही या उद्देशाने ट्रेनरने बर्‍याच इंट्रेस्टिंग गोष्टी आखून ठेवल्या होत्या. त्यातली एक म्हणजे मेमरी टेस्ट. अंगातला आळस जावा म्हणून आम्हांला खुर्च्या सोडून पुढे जाऊन वर्तुळ करून उभे रहाण्यास सांगण्यात आले. ट्रेनरने ज्याला कुणाला वीसच्या वीस जणांच्या विषेशणासहित नावे माहित असतील त्याला हात वर करायला सांगितले. वीसजणांपैकी फक्त दोन हात हवेत वर गेले. अर्थातच माझा नव्हता! कशाला बुद्धीला एवढा ताण द्या? आधीच डोक्यात काय कमी लोच्ये चालले होते? ट्रेनरने हात वर केलेल्यांपैकी विशालला सुरवात करायला सांगितले. विशालने एकदा सगळ्या लोकांवर नजर टाकली आणि आर्यापासून तो सुरु झाला, “अमेझिंग आर्या, युथफुल योगेश, स्मार्ट संदिप, अॅडॅप्टीव्ह आकाश, प्रेटी प्रमिला, शायनिंग समीक्षा, ट्विंकलिंग तारा, नॉटी नवल, एजाईल आनिल, जिनियस गणेश, पिसफूल प्रशांत…” यापलिकडे त्याला नावे आठवेनात आणि तो आऊट झाला.
त्यानंतर आर्याला सांगण्यात आले. तिने सावकाशपणे एकदा सर्वांवर नजर टाकली आणि तिची बुद्धी किती तल्लख आहे याची चुणूक सगळ्यांना दिसली.
“अमेझिंग आर्या. युथफुल योगेश, स्मार्ट संदिप, अॅडॅप्टीव्ह आकाश, प्रेटी प्रमिला, शायनिंग समीक्षा, ट्विंकलिंग तारा, नॉटी नवल, एजाईल आनिल, जिनियस गणेश, पिसफूल प्रशांत, रिलायबल राहुल, फ्रेंडली फ्रँक, अॅक्टिव अजय, व्हर्साटाईल विशाल, स्टायलिश स्वप्निल, पॅशनेट पार्थ, मेजेस्टिक मेहेर, डेअरिंग देवेंद्र आणि …” काही कारण नसताना वाजवीपेक्षा जास्तवेळ ती माझ्या डोळ्यांत पहात राहिली आणि शेवटी “शोना समीर!” म्हणाली.
जशी ती मला “शोना समीर-” म्हणाली तसे सर्वजण धोनीने शेवटाच्या बॉलवर सिक्स मारून मॅच जिंकल्यावर जसे ओरडतात तसे खूप जोराने ओरडले. क्षणभर नेमके काय झाले हे तिला आणि ट्रेनरला कळलेच नाही. ट्रेनर “वॉट हॅपन्ड?” म्हणून बाकीच्यांना विचारु लागला आणि त्याने त्याच्या कानांत काहीतरी सांगितल्यावर तो ही हसला. एव्हाना आपण काय चूक केली आहे हे आर्याच्या लक्षात आले आणि लाजेने लाल होत तिने जीभ चावली. काय भारी दिसत होती आर्या! बर्‍याच प्रयासाने ट्रेनरने क्राऊड कंट्रोल केला. तिने मला ‘शोना’ म्हटल्यामुळे मी गोंधळलो होतो. हा शब्द आम्ही एकत्र असताना ती बर्‍याचवेळा माझ्यावर वापरायची. तो सेशन खरोखर खूप चांगला होता. कमीतकमी माझे दु:ख मी थोडावेळ तरी विसरू शकलो.
चार वाजून दहा मिनीटांनी ट्रेनरने त्या दिवसाचे ट्रेनिंग थांंबवून दिवसभरात जे काही झाले आहे ते पाच मिनीटांत रिवाईझ करून निघायला सांगितले. दुसर्‍यादिवशी त्यावर प्रश्न विचारले जाणार होते. त्याचे जास्त मनावर न घेता केवळ “पाच मिनीटांत निघा-” ही आज्ञा माणून बरेचजण कॉन्फरन्स सोडून चालले पण आर्या तिच्याच जागी बसून लिहून घेतलेल्या नोट्स वाचत होती. माझ्याकडे बाईक आहे हे जेव्हा समीक्षाला समजले तेव्हा तिने मला “स्टेशनला सोडतोस का प्लीऽऽज?” अशी प्रेमळ रिक्वेस्ट केली. माझ्याकडे तसे पाहिले तर दुसरा कोणताही विषेश प्लान नव्हता. वास्तविक माझ्याकडे एक खूप भारी प्लान होता. तो कसा एक्झिक्यूट करायचा आहे ते देखील आम्ही ठरवले होते पण प्लानमध्ये सहभागी असणारा दुसरा माणूस सध्या माझ्याशी बोलत नव्हता. म्हणून मी समीक्षाला स्टेशनला सोडायला होकार दिला. तरीही आर्याला इग्नोअर करून समीक्षाला बाईकवरून घेऊन जाणे माझ्याच मनाला पटत नव्हते.
समीक्षाला कॉरीडॉरमध्ये वाट पहायला सांगून मी वॉशरुमला गेलो. परत येऊन कॉन्फरन्सचा रागरंग पाहिला तर आर्या जागेवर नव्हती. ती निघून गेलेली. आर्या गेल्यावर समीक्षाला स्टेशनवर ड्रॉप करणे मला वावगे वाटले नाही. आर्या असताना ते महाकठिण काम होते पण न सांगता अचानक कुठेतरी गायब होऊन तिने तो पेच आयताच सोडवून दिला. मी आणि समीक्षा खाली पार्किंगमध्ये गेलो. मी गाडी स्टार्ट केली आणि समीक्षा पाठीमागे बसली. मला आर्या कुणाबरोबर गेली आहे ते पहायचे होते. त्यामुळे मी बाईकचा अॅक्सिलरेटर ऐंशीच्या वर नेला. माझ्या त्या स्पीड आणि गाडी चालवण्यामुळे समीक्षा मात्र मला घट्ट बिलगून बसली होती आणि तशाही अवस्थेत ती गप्प नव्हती, “समीर कसली बाईक चालवतोयस यार! जाम मज्जा येतीये असे बसायला!” काय बोलणार!
मी एखाद्या डिटेक्टिव्हसारखा सार्‍या रस्त्यांवरून नजर फिरवत व्हाईट टॉप आणि ब्लॅक ट्राऊझर घातलेल्या माझ्या – द मोस्ट ब्युटिफुल आणि प्रोफेशनल लेडीला शोधत होतो पण ती कुठेही दिसली नाही. समीक्षाला स्टेशनवर ड्रॉप केले आणि आर्या आता खरोखर आपल्याला विसरली असावी असा विचार माझ्या डोक्यात येऊन गेला. ट्रेनिंग संपल्यावर मी वॉशरुमला जाऊन येईपर्यंत ती एकाएकी कुठे गायब झाली तेच समजले नाही. वास्तविक तिने लिफ्टसाठी कुणालाही विचारले असते तर कुणीही तिला नाही म्हणाला नसता.
त्यादिवशी रात्री ‘खरोखर तू मला विसरला आहेस.’ वगैरे टाईपचा तिचा मेसेज येईल म्हणून मी खूप वाट पाहिली पण आला नाही. दिवसभर ती मला जो खून्नसवाला लूक देत होती, त्यावरून ती माझ्यावर किती चिडली आहे ते कुणीही सांगू शकले असते. त्यामुळे कमीतकमी तिच्या स्टाईलने टोमणा मारणारा तरी मेसेज येणे अपेक्षित होते. मी रात्री एक वाजेपर्यंत जागून तिच्या मेसेजची वाट पाहिली पण शेवटी माझा भ्रमनिरास झाला. तिचे विचार डोक्यात तसेच दडपून ठेवणे खूप अवघड होते. त्यात ती आणि मी एका कॉन्फरन्समध्ये काही फुटांच्या अंतरावर असताना तिच्याकडे दुर्लक्ष करणे त्याहूनही कठिण!
आम्ही किती दिवस झाले एकमेकांशी बोलत नव्हतो, एकमेकांकडे पाहून हसत नव्हतो, कॉल करत नव्हतो, चॅट बंद होते. मला तासनतास तिच्याशी बोलायचे होते. तिच्या मांडीवर डोके ठेऊन तिच्या काळ्याभोर डोळ्यांत पहात स्वत:ला हरवायचे होते. आतला विरोध कधीच संपला होता. मी तिला क्षणाक्षणाला मिस करत होतो. आयुष्यात एक प्रकारचा अधुरेपणा जाणवत होता. पण माझ्यातला इगो मला कमीपणा घेऊन पहिल्यांदा तिच्याशी बोलू देत नव्हता. काही दिवसांपूर्वी ती काय म्हणत होती ते कमीतकमी ऐकून तरी घ्यायला हवे होते असे माझे मन मला सांगत होते पण आता त्याचा काही उपयोग नव्हता. गोष्टी खूप हाताबाहेर गेल्या होत्या.


क्रमश:

©विजय माने, ठाणे.

About Vijay Manehttps://vijaymanedotblog.wordpress.comआजुबाजूला घडणार्‍या गोष्टी, भेटणारे लोक, त्यांच्या सवयी आणि अज्ञानातून उद्भवणारे विनोदी प्रसंग लिहायला मला आवडते. बहुतेकदा स्वत:चा अनुभवही मोठा गंमतीदार असतो, तो लिहायला खूप मजा येते. माझ्या पहिल्या ‘एक ना धड’ या पुस्तकास महाराष्ट्र राज्याचा २००८ चा ‘सर्वोत्कृष्ट विनोदी पुस्तक’ हा राज्यपुस्कार मिळाला आहे. त्याचबरोबर माझा ‘एक गाव बारा भानगडी’ हा कथासंग्रह व ‘ऑल आय नीड इज जस्ट यू’ ही इंग्रजी कादंबरी प्रकाशित झाली आहे. मराठीतील ‘आवाज’ व इतर अनेक नामवंत दिवाळी अंकातून लेखन करण्याचे भाग्य मला लाभले आहे. खरंच, आयुष्य सुंदर आहे – लिहीत आणि वाचत रहा. लिखाणाबद्दल तुमचे अभिप्राय अवश्य कळवा. संपर्क : vijay_s_mane@yahoo.co.in

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s